Германия

Опыт боевого применения ранцевых огнеметов FmW 34 и FmW 40k выявил целый ряд серьезных недостатков их конструкции. В первую очередь, это по-прежнему касалось слишком большого веса оружия, что подтолкнуло немецких конструкторов на разработку более легкой и компактной модификации ранцевого огнемета. В течение 1941 г. был проведен ряд испытаний, и уже весной следующего года на вооружение Вермахта начал поступать новый огнемет, получивший обозначение FmW 41.

Огнемет FmW 41 имел целый ряд конструктивных отличий. На легкой сварной раме был закреплен холщовый станок ранцевого типа, внутри которого конструкторы поместили большой и малый резервуары, расположив их горизонтально. Такая компоновка сделала конструкцию огнемета более компактной и существенно уменьшала силуэт огнеметчика, тем самым снижалась вероятность поражения противником резервуара с огнесмесью. Кроме того, за счет уменьшения объема огнесмеси общая масса заправленного огнемета была снижена до 21 кг.

Серийный выпуск огнемета FmW 41 продолжался вплоть до запуска в производство его улучшенной модификации. На ее появление повлиял опыт боевого применения ранцевых огнеметов на Восточном фронте. Стало очевидно, что в условиях русской зимы, под воздействием низких температур, воспламеняющие устройства FmW 41 очень часто выходили из строя. По этой причине в срочном порядке был разработан и запущен в серийное производство вариант огнемета со специальным воспламеняющим устройством — реактивным пиропатроном. В конце 1942 г. усовершенствованный огнемет был принят на вооружение Вермахта под обозначением FmWS 41.

Конструктивно новый огнемет практически полностью повторял предыдущую модель. Отличие состояло в том, что FmWS 41 был снабжен специальным брандспойтом и магазином с десятью запальными пиропатронами, которые обеспечивали воспламенение горючей смеси во время ее продвижения по трубке огнемета. В комплект огнемета входил специальный подсумок с 10 такими пиропатронами. Кроме того, за счет применения при изготовлении его резервуаров тонколистового металла, использования в качестве газа водорода и снижения объема огнесмеси до 7 л общая масса заправленного огнемета составляла всего 18 кг. При этом его боевые характеристики не ухудшились, а дальность стрельбы по-прежнему составляла 30 м. Запаса горючей смеси огнемета хватало на ведение непрерывного огня в течение 10 с. В связи с этим весь магазин запальных пиропатронов расходовался на 10 односекундных выстрелов. После этого огнемет FmWS 41 не переставал быть боеспособным, так как пиропатроны были лишь вспомогательным средством запала при низких температурах.

Интересен опыт применения ранцевых огнеметов в качестве противотанкового оружия. Как утверждали в своих мемуарах немецкие ветераны, эффективность применения FmWS 41 против танков целиком зависела от типа танка и толщины его брони. Хотя последняя и не служила препятствием для огня. Если броня была достаточно тонкой, то выстрел огнемета мог вызвать самопроизвольное детонирование боезапаса и возгорание топлива. Основным же фактором эффективности применения огнемета являлось то, насколько быстро горящая смесь могла добраться до агрегатов и двигателя танка. Это как минимум обездвиживало танк, а часто даже вызывало детонацию боезапаса. В этом смысле дизельные советские танки имели преимущество перед бензиновыми в силу меньшей возгораемости тяжелого топлива.

Производство FmWS 41 продолжалось до самого окончания второй мировой войны, и за это время промышленность Германии, по некоторым данным, выпустила более 64 тыс. единиц огнеметов этой модели. Кроме того, конструкция FmWS 41 послужила прототипом при создании новых ранцевых огнеметов — FmW 43 (с массой 24 кг, объемом огнесмеси 9 л и дальностью выстрела 40 м) и его уменьшенной модели FmW 44 (с массой 12 кг, объемом огнесмеси 4 л и дальностью выстрела 28 м).
 
Категория: Огнеметы