Великобритания

После эвакуации из Дюнкерка британская армия практически полностью лишилась своих противотанковых средств. В распоряжении английских военных остались лишь противотанковые гранаты и 2-фунт. (40-мм) противотанковые пушки. В то время вторжение немецких войск в Англию казалось неизбежным, поэтому страна остро нуждалась в каком-нибудь дешевом и легком в изготовлении средстве противотанковой обороны. Вооружать им предполагалось не только армейские части, но и только что сформированные местные добровольческие отряды самообороны (Local Defence Volunteers), позднее преобразованные в силы Метрополии (Home Guard).

Одним из вооружений, которое было в самом срочном порядке запущено в производство, являлся миномет Нортовер, называвшийся также бутылочным минометом. Позднее его переименовали в Northover Projector (гранатомет Нортовер). Нортовер представлял собой типичное изделие тех времен в духе британских pipe guns (или пушек-трубок). Производство гранатомета не требовало применения сложных технологических приемов и обходилось довольно дешево.

Гранатомет Нортовер представлял собой стальную трубу с примитивным казенником с одной стороны. Стреляло устройство обычными ручными или винтовочными гранатами, в качестве метательного заряда которым служил дымный порох. Позднее разработчики внедрили бутылочную фосфорную гранату № 76, что и дало оружию название «бутылочный миномет». Противооткатные механизмы отсутствовали, поскольку ввиду относительно небольшой силы отдачи четырехногий лафет вполне мог выдерживать нагрузки при стрельбе. Стойки лафета представляли собой простые металлические трубки, дешевые в изготовлении. Несмотря на примитивное прицельное устройство, при стрельбе на расстояние примерно 91 м (100 ярд.) оружие отличалось неплохой кучностью боя. Максимальная дальность полета снаряда достигала около 274 м (300 ярд.).

Словом, гранатомет Нортовер являлся весьма и весьма примитивным оружием. К счастью, ему так никогда и не было суждено принять участие в настоящих боях. В 1940 г. и позднее гранатомет служил стандартным вооружением сил Метрополии. Оружие поступало также в распоряжение многих армейских подразделений в целях обеспечения их хотя бы какими-то средствами противотанковой обороны. На практике эффективность Нортовер в этом качестве напрямую зависела от снарядов, которыми он стрелял. Поскольку ими служили обычные ручные и винтовочные гранаты, сомнительно, что гранатомет мог бы представлять серьезную угрозу для немецкой бронетехники. Применение фанат, начиненных белым фосфором, вне сомнения, увеличило бы эффективность Нортовера. Между тем такие гранаты не пользовались популярностью у расчетов, поскольку нередко взрывались еще в стволе, что порой приводило к очень плачевным результатам. Обычно расчет Нортовера состоял из двух человек. Иногда брали третьего, которому отводилась роль носильщика и наблюдателя. Во многих подразделениях сил Метрополии солдаты занимались импровизациями с Нортоверами, стараясь сделать их более удобными в транспортировке. В число принимавшихся мер входило использование примитивных тележек. Нередко стволы гранатометов устанавливались на мотоциклетные коляски. Иногда Нортоверы монтировались на примитивных станках с колесами по типу артиллерийских лафетов. Чтобы сделать лафет-четырехногу более удобным в обращении, в 1941-м разработчики представили новую, облегченную версию гранатомета Northover Projector Mk 2. Однако в то время битва за Англию в небе была немцами проиграна, а значит, и угроза вторжения стала не столь актуальной. Соответственно снизился спрос и на средства ПТО вроде пайп-ганз, и объем выпуска Нортоверов с облегченными лафетами оказался незначительным.

Гранатометы Нортовер в большинстве своем войну не пережили. Однако их стеклянные фосфорные гранаты нет-нет да полагаются на свет, доставаемые из запасников полувековой давности.

Тактико-технические характеристики Northover Projector
Калибр: 63,5 мм (2,5 дм)
Вес: гранатомета 27,2 кг; установки 33,6 кг
Дальность стрельбы: действительная 91 м; максимальная 274 м
 
Категория: Противотанковое оружие