Во время войны моторов, какой являлась Вторая мировая, пехота, оказавшись в трудной ситуации, зачастую не могла рассчитывать на поддержку своей артиллерии, которой просто не было поблизости. Решение проблемы виделось в том, чтобы снабдить пехоту собственной легко транспортабельной артиллерией. Самым удачным средством огневой поддержки стало оружие, известное по сути дела с тех самых времен, когда был изобретен порох, - миномет.

На протяжении всей Второй мировой войны миномет являлся типичным оружием всех пехотных подразделений большинства стран мира. В некоторых армиях тактики старались сочетать применение легких, ведущих навесный огонь минометов с использованием более мощных пехотных пушек или гаубиц.

Однако встречались и средства поддержки пехоты (например, несколько необычная легкая японская батальонная пушка Тип 92), сочетавшие в себе свойства, присущие как пушкам, так и минометам. Одной из особенностей Второй мировой войны, являлось применение минометов малого калибра. Такие легкие средства поддержки задействовались в пехотных подразделениях вплоть до отделений, что давало малым группам возможность прикрывать огнем собственные действия. Минометы применялись и во время Первой мировой войны, но не так массово, как четверть века спустя. Данное оружие приобрело особое значение именно в ходе Второй мировой, когда минометы проникли в части самого нижнего уровня.

Другим оружием, которое вышло по значимости на передний план также во время Второй мировой, но которое и «ушло с подмостков» после ее окончания, стали пехотные пушки и гаубицы. По итогам Первой мировой войны у военных руководителей многих стран сложилось впечатление, что было бы крайне заманчиво обеспечить пехотные части собственными средствами огневой поддержки на поле боя. Между тем снабжать пехоту какой-то специальной артиллерией представлялось делом неэкономичным в том, что касается распределения материальных и людских ресурсов. Артиллерийские орудия не могли по-настоящему прочно прижиться в пехоте, поскольку для обслуживания таких арсеналов - какими бы малогабаритными и легкими ни были входившие в них пушки и гаубицы - пехотинцам просто не доставало свободных рук. Еще до окончания Второй мировой войны тяжелые минометы начали все увереннее вытеснять во фронтовых частях пехотные пушки. После 1945-го последние и вовсе вышли из употребления. Теперь миномет, на помощь которому зачастую приходят безоткатные орудия и реактивные снаряды, сделался главным и при этом излюбленным средством огневой поддержки пехоты. Оружие это было и остается легко транспортабельным, в то время как дальность огня и мощность зарядов боеголовок стали такими, о которых солдаты Первой мировой не могли и мечтать. Главное же, минометы всегда под рукой.
 
Категория: Оружие поддержки пехоты