СССР
Советский 120-ХМ 38 можно назвать одним из наиболее успешных проектов в истории проектирования и производства минометов, поскольку, появившись в 1938 г., он продолжает нести службу и по сей день. В конструкции было найдено удачное сочетание между весом мины, мобильностью оружия и его дальнобойностью. Изначально 120-мм миномет предназначался для использования в качестве альтернативного артиллерии средства поддержки пехотных полков. Однако постепенно, уже во время Второй мировой войны, 120-ХМ 38 стал также использоваться на батальонном уровне.

Если говорить о конструкторском решении, примененном разработчиками при создании 120-ХМ 38, то оно не отличалось особой новизной. Удачным было использование широкой округлой опорной плиты, что позволяло быстро маневрировать огнем, поскольку для изменения горизонтальной наводки расчету не приходилось всякий раз выкапывать плиту из земли. При транспортировке плита не снималась, а целиком оружие перевозилось на снабженной колесами раме, присоединенной к такому же передку, который использовался при перевозке 107-ПБХМ 38. Обычно в передке находился ящик с 20 минами. Тягу миномету вместе с передком обеспечивал либо легкий грузовик, либо конная упряжка. Приведение 120-ХМ 38 в боевое положение и сворачивание перед сменой позиции во избежание обнаружения ее неприятелем и открытия им ответного огня обычно не представляли трудности.

Когда в 1941 и 1942 гг немцы развивали наступательные действия на территории СССР, им не раз приходилось проверить на себе, насколько высоки боевые качества 120-ХМ 38. Они убедились в мощности разрывного заряда боеголовки и решили взять на заметку данное средство вооружения. Проще говоря, они постарались использовать максимальное количество имевшихся в их распоряжении трофеев - 120-мм (русских) минометов, или 12-cm Granatwerfer 378(r). Однако в данном случае немцы не удовольствовались таким решением, а потому скопировали изделие, с тем чтобы наладить его производство в Германии. Ему присвоили индекс 12-cm Granatwerfer 42 (12-cm GrW 42). Миномет 12-cm GrW 42 получил широкое распространение и в некоторых пехотных частях даже вытеснил пехотные пушки. Таким образом, фактически одно и то же оружие применялось на Восточном фронте обеими воюющими сторонами.

Обычно немцы и русские обстреливали друг друга из 120-ХМ 38 минами осколочно-фугасного типа, однако производились также дымовые и химические снаряды (хотя последние, к счастью, не использовались). Скорострельность достигала 10 выстрелов в минуту, что давало батарее из четырех таких орудий возможность в течение короткого периода времени обрушить на врага большое количество снарядов. В процессе боевой работы опорные плиты постепенно начинали зарываться, вследствие чего приходилось менять угол возвышения. Однако от необходимости делать эти расчеты избавило появление модификации 120-ХМ 43, в конструкции которой был применен мощный пружинный амортизатор. Именно эта версия миномета, больше ничем не отличающаяся от оригинальной модели, нередко встречается и в наши дни. Время внесло свои коррективы в характеристики используемых с 120-ХМ боеприпасов. Современные мины отличаются большей дальностью полета, чем те, которые применялись во время войны. Другое изменение касается способа транспортировки, в наши дни минометы перемещаются на различных механизированных платформах.

Тактико-технические характеристики 120-ХМ 38
Калибр: 120 мм (4,72 дм)
Длина: ствола 1,862 м; канала ствола 1,536 м
Вес: боевой 280,1 кг
Наводка по вертикали: от + 45° до + 80°
Наводка по горизонтали: 6°
Дальнобойность: 6000 м
Вес мины: осколочно-фугасного 16 кг
 
Категория: Оружие поддержки пехоты