Великобритания
Первым 3-дм (76,2-мм) минометом являлся миномет Стокса, впервые примененный в марте 1917 г. Он оставался на вооружении британской армии и после окончания Первой мировой. Поскольку в промежуток между двумя войнами финансирование армии находилось на весьма низком уровне, конструкция орудия на протяжении многих лет оставалась практически без изменения. Тем не менее кое-какие работы по усовершенствованию данного средства огневой поддержки пехоты все же проводились. В конце концов в начале 30-х гг. было принято решение, в соответствии с которым стандартным вооружением пехоты должен был стать 3-дм миномет, или Ordnance, ML Mortar, 3 inch.

Когда в сентябре 1939 г. вспыхнула новая война, в распоряжении армии находился миномет Mortar, 3 inch Mk II. Миномет Mk II во многом отличался от Mk I времен Первой мировой, особенно в том, что касалось боеприпасов, при разработке которых конструкторы в значительной степени воспользовались инновационными идеями коллег с французской фирмы Бран (Brandt).

Вскоре выявились недостатки нового миномета - хотя Mk II по праву считался прочным и надежным орудием, ему по сравнению с аналогичным оружием других армий, не хватало дальнобойности. Ранние модификации имели дальность полета снаряда всего 1464 м, что, конечно, не давало поводов для благодушия, учитывая, что мины немецких 81,4-мм минометов, 8-cm GrW 34, пролетали расстояние на целых 1000 м больше (2400 м). Серия экспериментов и испытаний привела к внедрению нового метательного заряда, благодаря которому дальнобойность британского миномета выросла до 2515 м. Таким образом, основные недостатки орудия были устранены. Между тем понадобилось немало времени, прежде чем мины с мощными зарядами в большом количестве попали в войска. К тому времени многие британские части уже широко использовали трофейные немецкие и итальянские минометы, добытые во время кампаний в Северной Африке.

Изменения касались не только качества боеприпасов, но и конструкции миномета. Более поздние модели 3-дм минометов отличались опорными плитами и прицельными устройствами новых конструкций. Появились даже минометы специальной версии для применения на Дальнем Востоке, Mortar, 3 inch Mk V, многие из которых использовались воздушно-десантными частями. Однако объем выпуска подобных изделий оказался крайней невелик, всего 5000 единиц. Традиционно на огневую позицию минометы доставлялись силами самих бойцов, переносивших орудия тремя грузами. В то же время механизированные батальоны транспортировали свои 3-дм на универсальных транспортерах (Universal Carriers). Однако на них минометы только перевозились, огонь же велся с земли после того, как орудие собирали и подготавливали к боевой работе. На транспортерах располагали и контейнеры для боеприпасов. При осуществлении выброски с парашютом ствол и лафет-двуногу сбрасывали в одном вьюке. Во втором находилась опорная плита, в третьем - боезапас.

Обычно боезапас включал осколочно-фугасные и дымовые мины, хотя разработчики создали для 3-дм снаряды со специальными осветительными зарядами. Манипулируя мощностью зарядов и изменяя углы возвышения миномета можно было добиться снижения минимальной дальности полета мины до 114 м, что являлось важным фактором в ходе ближнего боя.

Британским 3-дм минометами не довелось снискать той же славы и уважения в войсках, как аналогичным орудиям противника. Вместе с тем, когда конструкторам удалось преодолеть основной недостаток, - недостаточную дальнобойность - 3-дм стали вполне достойным оружием, которое продолжало находиться на вооружении британской армии еще и в 1960-е гг. И теперь его применяют вооруженные силы некоторых небольших государств-членов Британского Содружества.

Тактико-технические характеристики Ordnance, ML Mortar, 3 inch Mk II
Калибр: 3 дюйм (76,2 мм)
Длина: общий 1,295 м; ствола 1,19 м
Вес: боевой 57,2 кг
Наводка по вертикали: от + 45° до + 80°
Наводка по горизонтали: 11°
Дальнобойность: 2515 м
Вес мины: осколочно-фугасного 4,54 кг
 
Категория: Оружие поддержки пехоты