Германия
В межвоенный период немецким оружейникам было где применить себя, поскольку в начале 30-х гг. в Германии началась программа перевооружения Вермахта. Когда поступил запрос на создание легкого пехотного миномета для применения на уровне отделения, оружейники из «Рейнметалл-Борзиг» решили пойти нетрадиционным путем. Они отвергли привычную схему ствол/опорная плита/лафет-двунога и соединили плиту со стволом в единый монолит, двуногу же заменили одиночной опорой, крепившейся к плите. В результате появилось довольно сложное, но компактное оружие калибра 50 мм, известное под наименованием 5-см легкого миномета обр. 1936 г., 5-cm leichte Granatwerfer 36, или leGrW 36, поступившего на вооружение армии в 1936-м.

leGrW 36 представлял собой яркий пример немецкого подхода к конструированию оружия, в котором отразилась тяга немцев к излишествам и изощренности. Излишеств хватало, они начинались со встроенного в опорную плиту механизма наводки по вертикали и заканчивались чрезвычайно сложным, но совершенно ненужным миномету зеркальным прицелом. Путем установки прицела разработчики пытались максимально повысить эффективность своего детища. Между тем, учитывая дистанции, на которых применялся маленький leGrW 36, прицел вполне можно было бы заменить линией, проведенной на стволе краской. Скоро это стало очевидно всем, и уже в 1938-м от использования прицела отказались.

Переносить миномет мог один человек, взявшись за ручку, расположенную в нижней части ствола. Несмотря на скромные размеры. leGrW 36 довольно много весил, 14 кг. Таким образом, в условиях боя для обслуживания миномета требовался расчет из двух человек, один из которых переносил оружие с места на место, другой следовал за ним с боезапасом в стальным ящике. На огневой позиции опорная плита ставилась на землю, после чего ствол наклонялся в нужном направлении с помощью ручек грубой и точной наводки. Выстрел производился спусковым механизмом. Огонь из leGrW 36 велся только осколочно-фугасными минами.

Разработчики гордились своим детищем, в то время как солдаты далеко не разделяли их восторгов. Они считали, что leGrW 36, даже если забыть о чрезмерно большом весе, был излишне сложным, в то время как эффект от действия мин, которыми он стрелял, вовсе не оправдывал конструкторских изысков. Мина весила всего 0,9 кг, а максимальная дальность ее полета составляла лишь 520 м. Сверх всего прочего изделие было ресурсоемким - изготовление его требовало неоправданно больших затрат времени, средств и, что самое главное, стратегически важных материалов. Во время войны такая ситуации была просто нетерпимой, и к 1941 г. выпуск leGrW 36 прекратился. Те же экземпляры, которые успели поступить в действующие части, были переданы в тыловые подразделения и заменены более приемлемыми моделями. Многие нашли применение в частях, занимавшихся обороной Атлантического вала, а иные поступили в распоряжение Итальянской армии.

В общем и целом leGrW 36 нельзя назвать большим успехом немецких конструкторов. У немецких военных хватило сообразительности вовремя осознать неадекватность leGrW 36 и начать заменять их более удачными образцами.

Тактико-технические характеристики 5-cm leichte Granatwerfer 36 leGrW 36
Калибр: 50 мм (1,969 дм)
Длина: ствола 0,465 м; канала стола 0,35 м
Вес: боевой 14 кг
Наводка по вертикали: от + 42° до + 90°
Наводка по горизонтали: 34°
Дальнобойность: 520 м
Вес мины: 0,9 кг
 
Категория: Оружие поддержки пехоты