Германия
Германские военные извлекли из Первой мировой войны немало полезных уроков. Один из них заключался в том, что каждый пехотный батальон должен был располагать средствами огневой поддержки. Итак, пехотным батальонам надлежало обзавестись легкой артиллерией, для чего лучше всего могли подойти специальные легкие пушки. Так в 20-е гг, одной из приоритетных задач, поставленных перед находившейся в крайне стесненных условиях военной промышленностью Германии, стало создание легкой пехотной пушки, или leichte Infantriegeschutz. 75-мм орудие было разработано специалистами-оружейниками из компании «Рейнметалл-Борзиг» в 1927 г., а в 1932-м оно поступило в распоряжение военных. Называлась пушка 7.5-cm leIG 18, или 7.5-cm leichte Infantriegeschutz 18.

Первые экземпляры оснащались деревянными колесами со спицами. Позднее, когда пехота стала моторизованной, пушки стали поставляться с металлическими колесами, «обутыми» в резиновые шины. leIG 18 отличалась необычной системой заряжания. Затворной рукояткой сдвигался не затвор, а узел ствола, открывавший доступ к зарядной камере. Система эта представляла собой еще один пример немецких инноваций, не приносивших какой-либо практической пользы, поскольку механизм не давал никаких преимуществ по сравнению с традиционными системами и больше в конструкции ни одного орудия не использовался. Во всем остальном пушка была обычным артиллерийским орудием, надежным и прочным, хорошо зарекомендовавшим себя в условиях боя. Как и следовало ожидать от орудия с таким коротким стволом, leIG 18 не отличалась большой дальнобойностью. Как и большинство артиллерийских орудий того времени. leIG 18 предназначалась и для использования в качестве средства борьбы с танками, и могла стрелять противотанковыми кумулятивными снарядами. Однако в данном качестве leIG 18 оказалась не слишком эффективной и потому как противотанковая пушка применялась редко.

Существоваю два особых варианта базовой конструкции leIG 18. Одним из них являлась версия, разработанная специально для использования в качестве средства огневой поддержки горнострелковых частей и называлась leichte Gebirgs Infantriegeschutz 18, или leGebIG 18 (легкое горное пехотное орудие модель 18). Разработана она была в 1935 г. и поставлялась горнострелковым подразделениям. leGebIG 18 представляла собой ту же leIG 18, конструкция которой позволяла, однако, разбирать орудие на узлы и транспортировать 10 грузами на вьючных животных или легких автотранспортных средствах. Для снижения веса орудия оригинальную моностанину заменили раздвижными трубчатыми станинами. Кроме того, расчет мог отказаться от применения щита. Хотя leGebIG 18 получилась более тяжелой, чем leIG 18, благодаря возможности разбирать ее и транспортировать по частям пушка вполне подходила для горнострелковых подразделений. leGebIG 18 была, так сказать, временной мерой, направленной на «затыкание дыр» в преддверии появления орудий, специально разработанных для войны в горах. Так или иначе, leGebIG 18 оставались в строю до конца войны.

Существовала также специализированная версия leIG 18, разработанная для воздушно-десантных войск и значившаяся под индексом 7.5-cm leIG 18F. При этом буква «F» означала Fallschirmjager (парашютная). Эта пушка также была разборной, однако упаковывалась в четыре тюка, предназначавшихся для сброски с парашютами. Данная версия отличалась наличием металлических колес малого диаметра и трубчатыми станинами, щит отсутствовал. Было произведено всего шесть таких орудий, поскольку к моменту появления 75-cm leIG 18F, отводившуюся им роль взяли на себя безоткатные орудия.

Тактико-технические характеристики 7.5-cm leichte Infantriegeschutz 18 leIG 18
Калибр: 75 мм (2,95 дм)
Длина: всего орудия 0,9 м; ствола 0,884 м
Вес: боевой 400 кг
Наводка по вертикали: от - 10° до + 73°
Наводка по горизонтали: 12°
Начальная скорость снаряда: 210 м/с
Дальнобойность: 3550 м
Вес снаряда: осколочно-фугасного 5,45 кг
 
Категория: Оружие поддержки пехоты