Германия
В начале 20-х гг. немецкие военные разработали технические требование по созданию артиллерийских орудий. Помимо легких 75-мм пушек армия хотела получить также 150-мм тяжелые гаубицы, которые дополнили бы вооружение пехотных частей. Разработка тяжелых орудий началось в 1927-м, но велась медленно, так что орудия официально приняли на вооружение только в 1933 г. Однако прошло еще три г., прежде чем в 1936-м первые серийные экземпляры начали выходить из сборочных заводских цехов. Вскоре орудия стали поступать в распоряжение пехотных частей - по два на один батальон.

Словно для того, чтобы впоследствии сбивать с толку военных историков, 15-см гаубицы получили обозначение пушек, то есть 15-cm schwere Infantriegeschutz 33, или 15-cm sIG 33 (15-см тяжелая пехотная пушка обр. 1933 г.). Тем не менее фактически это была самая настоящая гаубица с коротким стволом, установленными на лафете с моностаниной. Ранние экземпляры предназначались для транспортировки на гужевой тяге и отличались штампованными стальными колесами с металлическими ободьями. Более поздние модели, поставлявшиеся в мотопехотные части, имели колеса с резиновыми шинами. И снова разработкой орудия занималась компания «Рейнметалл-Борзиг» (хотя фактически производство велось несколькими другими производителями), однако на сей раз никаких хитроумных находок в конструкции не наблюдалось, напротив, sIG 33 была вполне простыми и традиционным артиллерийским орудием. Если что-то в ней и можно было назвать нетрадиционным, так это вес. Словом, sIG 33 не очень-то подходила для роли пехотной пушки. Для транспортировки требовалось большая конная упряжка, а когда наступал момент менять позицию, расчету sIG 33 было трудно позавидовать.

На протяжении всей войны sIG 33 в большинстве своем передвигались на конной тяге, хотя, когда была возможность, использовались грузовики полугусеничные тягачи. Даже при наличии последних смена позиций в условии боя отнюдь не становилась легким делом для орудийного расчета. Понастоящему раскрыть свой потенциал гаубица смогла только когда ее установили на гусеничную механизированную платформу. Вот тогда-то солдаты и смогли оценить, сколь важным средством огневой поддержки в бою являлось это мощное, способное вести огонь разными боеприпасами орудие. В большинстве своем в качестве механизированных платформ для sIG 33 задействовались шасси устаревшей гусеничной бронетехники, не пригодной больше для настоящего танкового боя. Вообще же попытка установить sIG 33 на лишенный башни легкий танк PzKpfw I в результате привела к созданию первой немецкой САУ, нашедшей применение в 1940-м, во время кампании во Франции.

Как и большинство артиллерийских орудий того периода, sIG 33 предназначалась помимо всего прочего и для борьбы с танками. Соответственно для него выпускались противотанковые кумулятивные снаряды. По сильно бронированным целям sIG 33 могла стрелять специальными, заряжавшимися с дула надкалиберными снарядами, называвшимися Stielgranate 42.

Тактико-технические характеристики 15-cm schwere Infantriegeschutz 33 sIG33
Калибр: 149,1 мм (5,87 дм)
Длина: ствола 1,65 м
Вес: боевой 1750 кг
Наводка по вертикали: 0 до + 73°
Наводка по горизонтали: 11,5°
Начальная скорость снаряда: 240 м/с
Дальнобойность: 4700 м
Вес снаряда: осколочно-фугасного 38 кг (83,8 фунт.)
 
Категория: Оружие поддержки пехоты