США
После завершения Первой мировой войны в 1920 г. коллегия Вестервельдта рекомендовала разработать 75-мм легкую вьючную гаубицу, пригодную как для ведения боевых действий в горах, так и для артиллерии общего назначения. Это была одна из немногих рекомендаций, принятых к своевременной реализации. В 1927 г. 75-mm Pack Howitzer M1 была принята на вооружение. В результате доработок, произведенных в ходе выпуска орудий, изделие сменило индекс на М1А1. Гаубица устанавливалась на лафет полностью собственной конструкции с моностаниной, которую оружейники использовали, чтобы уменьшить вес орудия.

Расчет мог без труда разобрать лафет на шесть составляющих. Сама гаубица также была разборной. Ствол, покоившийся в желобе люльки, прикрывался сверху особой крышкой, ставшей характерной отличительной чертой гаубицы. Угол горизонтальной наводки изменялся при помощи винтового механизма, расположенного прямо на оси, поэтому на люльке оставался лишь один подъемный механизм.

М1А1 из первых партий, предназначенные для транспортировки за счет гужевой тяги, устанавливались на лафете Carriage M1, оснащенном колесами с деревянными спицами. После того как артиллерию перевели на механическую тягу, гаубицы получили новые лафеты Carriage M8, имевшие колеса со стальными дисками и резиновыми шинами. Компактные гаубицы стали одним из первых артиллерийских орудий воздушно-десантных войск армий союзников. Они поставлялись почти во все воздушно-десантные части, включая британские. Но и от лафета M1 не отказались: его продолжали выпускать на протяжении Второй мировой войны и поставлять некоторым союзным армиям, например китайской, которые тоже применяли некоторое количество гаубиц М1А1.

Вне зависимости от лафета М1А1 были популярными в войсках как очень действенные средства огневой поддержки пехоты. Конструктивно они являлись вполне современными орудиями, удобными в обслуживании и легкими в обращении. При этом орудия обладали хорошей дальнобойностью - до 8925 м. Несмотря на небольшой вес М1А1, отмечались попытки установить их на механизированные платформы (нередко в качестве таковых применяли полугусеничные бронемашины). В роли САУ гаубицы применялись также вполне успешно. Вместе с тем М1А1 почти не использовалась в боевых действиях в горной местности.

И все же, наверное, лучше всего М1А1 запомнилась как первое артиллерийское орудие воздушно-десантных частей союзников. Они нашли применение во время Арнемской операции, когда доставлялись десантникам по воздуху на планерах Гамилькар компании «Дженерел Эркрефт». Однако гаубицу можно было разобрать и сбрасывать с парашютом девятью грузами. Между тем не все М1А1 вели столь наполненную приключениями жизнь. Многие применялись как обычные средства огневой поддержки пехоты или как орудия вьючной артиллерии в непроходимых джунглях Дальнего Востока. М1А1 были настолько малы и компактны, что их задействовали на начальных стадиях морских десантных операций, например при освобождении острова Вальхерн в 1944 г.

Тактико-технические характеристики 75-mm Pack Howitzer M1A1
Калибр: 75 мм (2,95 дм)
Длина: орудия 1,321 м; ствола 1,194 м
Вес: полный 587,9 кг
Наводка по вертикали: от - 5° до + 45°
Наводка по горизонтали: 6°
Начальная скорость снаряда: максимальная 381 м/с
Дальнобойность: 8925 м
Вес снаряда: 6,241 кг (13,76 фунт.)
 
Категория: Оружие поддержки пехоты