Франция
Несмотря на то, что основные черты современных минометов были заложены уже в минометах Стокса времен Первой мировой войны, все же данный вид вооружения тогда находился на самом зачаточном уровне развития. Минометы Стокса представляли собой по сути дела трубу с поддерживающей рамой и опорной плитой, принимавшей на себя большую часть силы отдачи. В годы после Первой мировой войны инженеры из французской компании Бран (Brandt) изменили как конструкцию первых минометов, так и снарядов, которыми они стреляли. На первый взгляд определить произведенные оружейниками из фирмы Бран усовершенствования было бы непросто, поскольку в общем и целом миномет оставался таким же, как и раньше.

Между тем изменения все же произошли. Одним из первых изделий французской компании стал 81-мм миномет Mortier Brandt de 81 mm modele 27, представленный в 1927 г. и модернизированный в 1931-м (отсюда обозначение modele 27/31). Миномет Бран отличался от миномета Стокса большим удобством в обращении и стрелял улучшенными боеприпасами.

Установка миномета Стокса на позиции обычно занимала слишком много времени. В то же время конструкция опоры-двуноги фирмы Бран была такова, что позволяла размещать орудие практически на любом участке земли. Выравнивание миномета осуществлялось за счет регулировки всего одной опоры из двух. Прицел крепился к лафету хомутом возле ствола. Чтобы воспользоваться прицелом, наводчику не приходилось становиться над стволом. Подстройка угла наведения производилась при помощи винтового механизма на кронштейне прицела. Однако основные изменения коснулись даже не самого орудия, а его боеприпасов. На смену первым минам, которыми стреляли минометы Стокса, пришли новые, обладавшими хорошими баллистическими качествами. Они не только содержали больший по массе взрывной заряд, но и обеспечивали значительное увеличение дальности огня. Фирма выпускала широкий спектр мин для своего миномета. Снаряды эти можно разделить на три категории. Стандартной являлась осколочно-фугасная мина. Существовала и другая, тоже осколочно-фугасная, но весившая вдвое больше первой. Дальность огня при применении такого снаряда значительно снижалась. Третьей была дымовая мина.

Mle 27/31 оказал серьезное влияние на конструкторов, занимавшихся проектированием минометов во всем мире. Не прошло и нескольких лет, как mle 27/31 начали производить по всей Европе и далеко за ее пределами, причем выпуск осуществлялся как по лицензии фирмы, так и без таковой. Минометный калибр 81,4 мм сделался основным калибром европейских пехотных минометов. Почти все пехотные минометы времен Второй мировой войны испытали на себе то или иное влияние mle 27/31, не говоря уже о том, что существовало несколько прямых копий. Оружейники всех этих стран вносили свои собственные изменения и доработки, однако их изделия в основе всегда оставались mle 27/31, несмотря даже и на то, что она, в свою очередь, представляла собой вариацию на тему миномета Стокса.

Влияние миномета чувствуется и сегодня. Правда, современные 81-мм минометы значительно превышают по боевым качествам mle 27/31. Вместе с тем mle 27/31 вполне подходил для того, чтобы он и различные «вариации на его тему» находили применение на полях всех сухопутных сражений времен Второй мировой войны.

Тактико-технические характеристики Mortier Brandt de 81 mm modele 27/31
Калибр: 81,4 мм (3,2 дм)
Длина: ствола 1,2675 м; канала ствола 1,167 м
Вес: боевой 59,7 кг; ствола 20,7 кг; лафета-двуноги 18,5 кг; опорной плиты 20,5 кг
Наводка по вертикали: от + 45° до + 80°
Наводка по горизонтали : от 8: до 12° в зависимости от угла возвышения
Дальнобойность: с применением стандартной мины 1900 м; тяжелой мины 1000 м
Вес мины: стандартной 3,25 кг; тяжелой 6,9 кг
 
Категория: Оружие поддержки пехоты