Пистолет-пулемет появился в траншеях Первой мировой войны. В боях, возникавших в ограниченном пространстве траншей, солдаты нуждались в компактном автоматическом оружии, лишенном недостатков громоздкой винтовки с примкнутым штыком. Стараясь удовлетворить эти запросы, конструкторы пришли к созданию пистолетов-пулеметов.

Итальянцы первыми создали образцы оружия, которое можно отнести к классу пистолетов-пулеметов. Инженеры фирмы «Вилар-Пероза» разработали конструкцию, которую обычно упоминают как первый образец пистолета-пулемета. На самом же деле это был тупиковый вариант, поскольку инженеры «Вилар-Перозы» рассматривали свое оружие только как ручной пулемет. Первым настоящим пистолетом-пулеметом следует считать немецкий МР 18. Он появился в войсках в 1918 г. и до сих пор может считаться отличным воплощением концепции класса оружия, о котором идет речь.

МР 18 был разработан под пистолетный патрон - небольшой, со сравнительно слабым зарядом, но с тяжелой, хоть и компактной пулей. Оружие, предназначенное для ведения только автоматического огня, должно иметь малый вес, поэтому выбор пистолетного патрона в данном случае был оправдан. МР 18 вел огонь патронами «Парабеллум»; с годами патрон этого типа стал в пистолетах-пулеметах одним из самых распространенных. Использование пистолетного патрона позволило также применить в конструкции нового оружия хорошо отработанный принцип, уже давно применявшийся в автоматических пистолетах: для обеспечения работы механизма применялась энергия отдачи свободного затвора.

Этот принцип очень прост. В МР 18 подача первого патрона и взведение курка обеспечивались с помощью рычага, расположенного в прорези затвора. При нажатии на спусковой крючок затвор начинает движение вперед под действием энергии сжатой ранее возвратной пружины. При этом затвор досылает из магазина в патронник очередной патрон; боек наносит удар по капсюлю. Сила отдачи, возникающая при выстреле, противодействует энергии пружины и движущегося затвора, но затвор остается в переднем положении достаточно долго, чтобы обеспечить запирание системы: пуля уже успевает покинуть ствол, когда пустая гильза только начинает выходить из патронника. Выходя, гильза толкает назад затвор и пружину, взводя их. Пока спусковой крючок остается нажатым (или пока не кончатся патроны), весь цикл повторяется снова и снова.

При попытках использовать в конструкции пистолетов-пулеметов иной принцип работы, результат, как правило, оказывался неудовлетворительным: система получалась слишком сложной, что повышало вероятность возникновения поломок или осечек. Если же механизм оружия при классической схеме оставался достаточно легким (а МР 18 был достаточно легок, чтобы его мог обслуживать всего один человек), то вся конструкция могла сохранить исходную простоту. Сначала оружейники даже не поняли этого, по привычке продолжая эксперименты и создавая все новые конструкции. Но в ходе Второй мировой войны времени на разработку новых принципов зачастую не оставалось, следовало просто наращивать выпуск удовлетворительно работающего оружия. В результате пистолеты-пулеметы приобрели довольно устрашающую (на взгляд конструктора) внешность - в качестве примеров можно привести британский Стен и американский М3. Но их можно было выпускать быстро и в больших количествах. Технологи посчитали возможным отказаться от изготовления ряда деталей из цельного металла, заменяя их штамповкой; винты стали заменять заклепками. Солдаты на передовой сначала поглядывали на подобную продукцию с сомнением, но скоро поняли, что она работает. Это угловатое оружие могло извергать такие же смертоносные рои свинца, как и его более изящные «собратья», оно было легко в обращении и уходе, боеприпасы к нему можно было легко раздобыть - иногда даже захватив у неприятеля.

Пистолеты-пулеметы и по сей день остаются с нами в самых разнообразных вариантах, но при ближайшем рассмотрении оказывается, что в их устройстве прослеживается несомненное родство с МР 18. Такие образцы оружия, как британский Стен, американский М3, немецкий МР 38 и советский ППШ сыграли заметную роль в годы Второй мировой.
 
Категория: Пистолеты-пулеметы