Великобритания
После эвакуации из Дюнкерка в середине 1940 г Британская армия ощущала большой недостаток в оружии. Военное руководство, пытавшиеся наладить быстрое перевооружение, уделяло большое внимание созданию простого пистолета-пулемета, который можно было бы выпускать в больших количествах. В качестве образца для подражания конструкторам, занятым разработкой нового оружия, указали на немецкий MP 38. Уже через несколько недель британские оружейники смогли представить первый образец. Он был разработан двумя конструкторами - майором Р.В. Шефардом и Г.Дж. Тарпином (Shepherd, Turpin). работавшими на оружейном заводе в Энфильд-Лок (Enfield Lock Small Arms Factory}. По именам оружейников и названию завода новый пистолет-пулемет получил свое наименование - Sten.

Сначала появился Sten Mk I, который можно охарактеризовать как одну из самых уродливых конструкций оружия из всех, когда-либо созданных. Его разрабатывали для максимально быстрго и дешевого выпуска, который можно было развернуть, обладая лишь самыми простыми инструментами и располагая минимальными техническими средствами. «Стен» делался из стальных труб и листов штампованного металла, а все детали соединялись при помощи сварки, шпилек и болтов. Основой конструкции была стальная трубка и металлический трубчатый приклад. Стальной ствол изготавливался методом волочения, на его внутренней поверхности делалось от двух до шести винтовальных нарезок. Магазин опять-таки изготавливался из листовой стали, а спусковой механизм Стен Мк 1 был укрыт в деревянной ложе. Имелись также небольшое деревянное цевье и рудиментарный пламегаситель. Оружие выглядело кошмарно и его первое появление встретили весьма едкими замечаниями, но оно работало, а в войсках быстро разобрались, как и когда следует применять это примитивное орудие уничтожения.

В течении нескольких месяцев выпустили около 100 тысяч экземпляров Sten Mk 1. В 1941 г. появился Sten Mk II - он был еще проще своего предшественника. Со временем именно его стали считать «классическим Стеном»; это было цельнометаллическое оружие. Деревянное вместилище спускового механизма заменили штампованной металлической коробкой. На приклад теперь шла только одна металлическая труба с уплощенным поперечным затыльником. Конструкцию ствола изменили таким образом, чтобы его можно было заменить, не вывинчивая, а приемник с присоединяющимся к нему слева магазином существенно упростили и сделали вращающимся - его можно было развернуть вниз, чтобы уменьшить опасность загрязнения. Приклад легко убирался, открывая доступ к затвору и возвратной пружине для их чистки. Со временем все эти части (ствол, магазин и приклад) стали съемными: в таком виде оружие было чрезвычайно компактным - одно из громадных преимуществ Стена. После того как были удовлетворены первоначальные потребность армии в пистолетах-пулеметах. Стены, выпускавшиеся уже и в Канаде, и в Новой Зеландии, стали сбрасывать с парашютами на территорию оккупированной Европы, вооружая ими бойцов Сопротивления и партизан. Здесь Стены вписали свое имя в историю: из-за простой конструкции они не боялись поломок, и оружие иногда сбрасывали с самолетов с малой высоты. Теперь немцы хорошо узнали, что это за пистолет-пулемет - пули, выпущенные из него, убивали ничуть не хуже пуль другого, более аккуратного на вид оружия.

В небольших количествах для нужд отрядов коммандос и рейдовых групп выпускались Стен Мк II, снабженные глушителями (их обозначили Sten Mk IIS). Затем появился Sten Mk III. В целом он был еще проще: его ствол, помещенный в простой трубчатый кожух, не снимался. Десятки тысяч единиц этого оружия использовались повсюду.

Sten Mk IV предназначался для вооружения парашютистов, но он так и не пошел в производство. Sten Mk V, которым вооружали войска союзников, отличался все-таки чуть более высоким качеством отделки. Это был явно лучший из всех образцов Стенов, уровень его исполнения был существенно выше, и он имел такие «излишества», как деревянный приклад, цевье и кольцо для фиксации небольшого штыка. Прицел устанавливался от винтовки Ли-Энфильд No.4, металлические части обрабатывались тщательнее (у первых моделей пистолета-пулемета внешней отделки металлических частей вообще не проводили). В 1944 г. Мк V передали парашютным частям, а после войны он стал стандартным пистолетом-пулеметом Британской армии.

Стен, конечно, был очень грубым оружием, но он работал и мог выпускаться в огромных количествах именно в то время, когда в нем больше всего нуждались. В оккупированной Европе он приобрел репутацию идеального оружия Сопротиатения, а подпольные силы во всем мире беззастенчиво его копировали. Даже немцы в 1944 и 1945 гг. производили собственные копии Стенов. Это был один из самых замечательных видов оружия периода Второй мировой войны.

Тактико-технические характеристики Sten Mk II
Калибр: 9 мм
Длина ствола: 197 мм
Масса снаряженного: 3,7 кг
Магазин: 32-зарядный коробчатый
Скорострельность техническая: 550 выстр./мин
Начальная скорость пули: 365 м/с
 
Категория: Пистолеты-пулеметы