июня 29, 2010
Огнеметы
«Жидкий огонь» применялся еще византийцами в эпоху средневековья, но применение его в XX в. берет начало от немецких огнеметов Первой мировой войны. Во Вторую мировую это оружие устрашения применялось широко, делая войну еще ужаснее.

Огонь во всех его проявлениях сопутствовал войне с древнейших времен, но с появлением на полях сражений Первой мировой войны огнеметов, он показал еще одно из своих ужасных обличий. Несмотря на то, что обе стороны протестовали против их применения, огнеметы быстро превратились в привычное армейское оружие. К началу Второй мировой войны большинство армий либо уже имело огнеметы в своих арсеналах, либо намеревалось их там разместить.

Эти огнеметы начального периода войны значительно отличались от тех, которые появились позже. Они либо были очень схожи с огнеметами Первой мировой, либо, как некоторые импровизированные британские установки 1940 г., являлись их прямыми копиями.

Появились и огнеметные танки, хотя к моменту их возникновения лишь немногие командиры-танкисты представляли, как можно их применить в бою. Потенциал мобильных и прикрытых броней огнеметов был огромен, что и продемонстрировали британские Веспы и Крокодайлы в 1944 и 1945 гг. На тактическом уровне широко применялись и ранцевые огнеметы, но в целом им не хватало дальности действия и эффективности их мобильных собратьев.

Огонь - устрашающее оружие, и не только из-за его травматического действия: он оказывает громадное давление на психику. Люди имеют инстинктивный страх перед пламенем, и когда оно применяется в наступательных целях, влияние на противника оказывается чрезвычайным. В годы Второй мировой один только вид пламени, выпущенного из огнемета, оказывался достаточным, чтобы обратить неприятеля в бегство. Действительно, против некоторых целей на поле боя огнеметы оказываются бессильными, но таких целей немного, и они рассеяны.

Почему же огнеметы так редко применяются в наши дни? Трудно ответить на этот вопрос. Скорее всего дело в том, что огнемет, как правило, оружие ближнего наступательного боя, эффективное лишь в ограниченных условиях. Современные средства войны предусматривают действие мобильных сил на открытой местности - здесь огнеметы мало что могут сделать. Таково распространенное мнение, но мало ли что может случиться. Если в будущих войнах вспыхнут уличные бои, огнеметы могут появиться снова.
 
Категория: Огнеметы