июля 09, 2010
Lifebuoy
Великобритания
Разработка оружия, получившего позже официальное наименование Flame-Thrower, Portable, No.2 Mk I («огнемет переносной, No.2 Mk I»), началась в 1941 г. Может показаться, что его конструкция была навеяна идеями немецкого Фламен-верфер 40, но устройство ранцевых огнеметов диктуется по большей части простой физикой. Для емкости, содержащей под большим давлением газ, сфера - оптимальная форма. Контейнер огнемета, содержащий горючую смесь, должен иметь максимальную вместимость при минимальных габаритах. Эти факторы и определяют внешний вид всей системы: центральной сферы с окружающим ее тором, заполненным горючей смесью. В результате британцы и получили огнемет, к которому тут же прилипло прозвище Lifebuoy (Спасательный круг).

Первая пробная модель появилась в середине 1942 г. Вскоре последовало распоряжение о запуске оружия в серию, хотя обычные войсковые испытания еще не были закончены. Это было ошибкой: уже вскоре «спасательный круг» стал проявлять многие из своих дефектов - значительное их количество было вызвано отвратительным качеством изготовления емкостей. Как обычно, ненадежной оказалась система воспламенения, а расположение клапана подачи смеси под контейнером, как выяснилось в боевых условиях, было неудобным. В результате первую модель «спасательного круга» Mk I сняли с производства и до середины 1943 г. использовали лишь для обучения. Усовершенствованный Flame-Thrower, Portable, No.2 Mk II появился только год спустя. Именно его британцы и применяли до самого конца войны, а затем - и годы спустя. Внешне этот огнемет мало отличался от Mk I.

Mk II начал поступать в войска к июню 1944 г., его применяли во время высадки в Нормандии и после нее, в том числе и в ходе кампании на Дальнем Востоке. Однако британцы никогда не были особенно серьезно настроены относительно применения ранцевых огнеметов; их командование не считало, что армии требуется значительное количество подобного оружия. Уже в июле выпуск Mk II прекратили - к этому времени успели выпустить 7500 экземпляров. Mk II тоже оказался ненадежным из-за системы зажигания, действовавшей от электрической батарейки: при повышенной влажности или после нескольких включений питание обычно откаэывало. Снова проявились старые проблемы качества выпуска оружия, и с солдаты жаловались на излишний вес оружия. Было принято решение выпустить уменьшенный в размерах огнемет, названный Ack-Pack и весивший 48 фунтов (21,8 кг). Его предполагалось применять не в Европе, а на Дальнем Востоке. Но Ack-Pack получился настолько неудачным, что до конца войны его так и не удалось запустить в производство. Так закончился неудачный проект Лайфбоуи.

Тактико-технические характеристики Lifebuoy
Масса: 64 фунта (29 кг)
Емкость горючей смеси: 18,2 л
Дальность действия: 30-40 ярдов (27,4-36,5 м)
Продолжительность огнеметания: 10 сек
 
Категория: Огнеметы