июля 10, 2010
Уосп
Великобритания
Впервые британцы использовали огнеметы в сочетании с современными средствами передвижения в 1940 г., когда только что сформированное Отделение газолиновых вооружений (PWD) разработало огнемет, известный как Ronson. Он имел ограниченную дальность действия и устанавливался на легком гусеничном транспортере Universal Carrier. Емкости с горючей смесью и сжатым газом располагались снаружи в кормовой части машины. По различным причинам британцы решили не продолжать выпуск Ронсонов (требовалось увеличить дальность действия огнемета), но канадцы конструкцию сохранили, а позже она была принята Армией США под наименованием Satan (Сатана).

К 1942 г. PWD разработало Ронсон с дальностью действия от 80 до 100 ярдов (73-91,5 м). Это позволило начать выпуск огнемета, который назвали Wasp (Oca) Mk I. В сентябре 1942 г. был сделан заказ на поставки 1000 экземпляров, а к ноябрю следующего года оружие уже было получено. Большой ствол огнемета Wasp Mk I размещался над боевым отделением транспортера, а две емкости с горючей смесью - внутри его корпуса. Но Mk I сочли непригодным и заменили на Wasp Mk II, который имел гораздо более компактный ствол; управлять им было значительно легче. Теперь ствол устанавливали в пулеметном лючке транспортера. Новый огнемет был значительно лучше прежнего и, хотя не превосходил его по дальности действия, обеспечивал более высокое качество выбрасывания горючей смеси. Позже такие же стволы стали устанавливать на огнеметных танках Черчилль-Крокодайл. Эти стволы были легче в наведении на цель и значительно безопаснее.

Впервые Уосп Mk II использовали в боях в июле 1944 г. в Нормандии. Их применяли преимущественно в качестве оружия поддержки пехоты, тогда как Крокодайлы действовали совместно с танковыми частями. Уоспы оказались чрезвычайно эффективным оружием, производя громадное психологическое давление на несчастных немцев. Познакомившись с действием мобильных огнеметов, немецкие солдаты обычно предпочитали сдаться при их появлении.

Вскоре за Wasp Mk II последовал его вариант - Wasp Mk IIC(С-от Canada), выпускавшийся для Канадской армии, разработавшей собственный вариант Уоспа. Канадцы сочли неразумным использовать Universal Carrier в роли носителя одного только огнемета и изменили конструкцию Уоспы таким образом, что транспортер мог теперь оборудоваться и пулеметом. Канадцы перенесли емкости с горючей смесью за кормовую броню транспортера, а вместо двух баков стали использовать только один, емкостью 341 литр. Это позволило высвободить место для третьего члена экипажа, который мог обслуживать ручной пулемет. Это обеспечило Уосп Mk IIС гораздо большие тактические возможности, и постепенно именно он стал основным мобильным огнеметом в войсках. С июня 1944 г. все Осы стали комплектоваться по стандартам Уосп Mk IIС; выпущенные ранее установки переделывали во фронтовых условиях, сохраняя на них прежние 272,7-литровые (60-галлонные) емкости. Фронтовой опыт показал, что лобовую защиту транспортера следует усилить, и на многих Уосп Mk IIC поверх имевшейся стали устанавливать дополнительную броню.

Некоторые Уоспы снабжались приборами для установки дымовой завесы, а часть машин оборудовали для передвижения вплавь, установив на них специальные экраны. Канадцы продолжили изыскания в области создания огнеметных танков, установив оборудование Уоспа на старых танках Ram (Баран): в результате появился Badger (Барсук). Конверсию танков для нужд 1-й Канадской армии проводили на территории Великобритании. У первых «Барсуков» башен не было, но затем они появились: безбашенные Рэмы переделали в бронетранспортеры Ram Kangaroo. С февраля 1945 г. они состояли на вооружении канадских войск.

В начале 1945 г. три Уоспа с запасом загущенной смеси отправили в СССР. Судьба их в Советской армии не известна.
 
Категория: Огнеметы