Великобритания
Ручной пулемет Bren Gun был разработан на основе чешского ручного пулемета ZB vz.26, но в его создание британские оружейники вложили не меньше труда, чем чешские. В 1920-х гг. британская армия проводила широкие исследования с целью создания ручного пулемета для замены неудовлетворительного в целом Льюиса. Были испытаны образцы многих пулеметов, но большинство из них по тем или иным причинам пришлось отклонить. К 1930 г. после серии испытаний остановились на нескольких видах оружия, среди которых была и несколько модифицированная модель vz.26 - ZB vz.27. Она стала явным победителем в ходе отбора, но чешский пулемет имел калибр 7,92 мм, тогда как стандартным патроном британской армии был 7.7-мм, который англичане не хотели менять, в том числе из-за отличного кордитного пороха и удачной конструкции ведущих поясков пули.

В результате началась серия доработок различных чешских пулеметов -vz.27, затем vz.30, и наконец переходной модели ZB vz.32. После появился vz.33. на базе которого Королевская фабрика стрелкового оружия в Энфилъд-Лок разработала прототип, который и получил наименование Bren Gun (составное от Брно, «места рождения» оригинального образца, и Энфильда). Именно в Энфильд-Лок в 1937 г. и начался выпуск Bren Gun Mk 1 - позже, до и после 1945 г., он сходил с конвейеров и в Энфильде, и на других заводах. К 1940 г. выпустили 30 000 экземпляров пулемета, который хорошо зарекомендовал себя в войсках. Катастрофа в Дюнкерке не только принесла множество Бренов и боеприпасов к ним немцам - те присвоили трофейным пулеметам обозначение Lelchte MG 138(е), но и дала понять, что британская армия нуждается в значительно большем количестве «ручников».

Исходную конструкцию несколько видоизменили с целью упрощения в производстве, наладили новые линии выпуска. Оригинальная система с использованием энергии пороховых газов осталась на Bren Gun Mb 2 без изменений, как и система запирания и другие основные узлы. Модификация коснулась слишком сложного прицела барабанного типа и таких элементов, как дополнительная рукоять в нижней части приклада. Сошка-двунога стала значительно проще, но секторный магазин под 7,7-мм патрон был доработан. По мере внесения дальнейших упрощений в конструкцию в ходе войны появился Bren Gun Mk 3 с укороченным стволом и Bren Gun Mk 4 со складным прикладом. Выпускали также Брены калибра 7,92 - их производили в Канаде и поставляли китайской армии.

Брен стал великолепным ручным пулеметом. Он был прочен, надежен, прост в обращении и уходе, и к тому же не слишком тяжел. Он отличался также очень высокой точностью огня. Со временем появилась целая серия различных станков для его установки, в том числе и довольно сложной конструкции, таких, как зенитные станки конструкций Монтли и Рэллоуза. Разработали и приняли на вооружение различные приспособления для установки пулемета на транспортных средствах. Имелся также (хотя и редко применялся) 200-зарядный дисковый магазин. Но сам Брен пережил все эти аксессуары - он оставался на службе и после 1945 г., тогда как разнообразные станки и диски ушли в прошлое.

Под обозначением Bren Gun L4A2 Брек, модифицированный под стандартный патрон НАТО калибра 7,62 мм, оставался в Британской армии до 1980-х гг. На ствол сделали хромированные накладки, чтобы уменьшить отрицательное воздействие погодных условий и избежать необходимости частых замен вследствие перегрева при длительном ведении огня. Брены долгое время оставались на службе в войсках второй линии и подразделениях поддержки, а также в Королевском флоте. Он был (и остается) отличным ручным пулеметом.

Тактико-технические характеристики Bren Light Machine-Gun Mk 1
Калибр: 7,7 мм
Длина: 1156 мм
Длина ствола: 635 мм
Масса: 10,03 кг
Начальная скорость пули: 744 м/с
Скорострельность: 500 выстр./мин
Питание: 20-зарядный секторный
 
Категория: Пулеметы