Великобритания
«Линейка» пулеметов Виккерс (Vickers machine-gun) ведет свое происхождение от появившегося в конце XIX века пулемета Максима. Виккерсы мало отличались от своего предшественника, за исключением того, что англичане изменили систему запирания. Vickers Machine-Gun Mk 1 хорошо зарекомендовал себя в годы Первой мировой войны, едва ли не по всем показателям превосходя современные ему системы. Соответственно после 1918 г. Виккерс остался штатным станковым пулеметом как британской армии, так и армий стран Британского содружества. Пулемет в больших количествах экспортировался в другие государства, но по большей части это были поставки с военных складов: основная фабрика фирмы «Виккерс» в Крайфорде, графство Кент, постепенно приходила в упадок.

Однако к 1939 г. произошли некоторые изменения. Появление различных моделей танков стимулировало инженеров Виккерса модернизировать пулеметы таким образом, чтобы их можно было устанавливать на различных боевых машинах. К 1939 г. фирма располагала двумя типами специальных танковых пулеметов. Они имели разные калибры: Vickers Machine-Gun Mks 4В, 6, 6* и 7 были разработаны под 7,7-мм патрон, a Vickers Machine-Gun Mks 4 и 5 - под специальный патрон калибра 12,7 мм.

Сначала они выпускались для всех типов танков, но после появления танковых пулеметов Беза с воздушным охлаждением, которыми стали вооружать большую часть тяжелых танков, Виккерсы остались только на легких и пехотных танках Matilda 1 и 2. Разнообразные 12,7-мм пулеметы выпускались для нужд Королевского флота. Среди них был, например, Vickers Machine-Gun Mk 3, который можно было устанавливать на разнообразных зенитных станках: этот пулемет предназначался для противовоздушной обороны кораблей и береговых сооружений. На кораблях размешали и счетверенные установки, но патроны к этим пулеметам оказались неудачными и были признаны маломощными. Тем не менее альтернативы этому оружию не существовало и его продолжали выпускать (лишь позже 12,7-мм Виккерсы стали заменять 20-мм пушками и другими зенитными системами).

В результате в 1939 г. Виккерсы попрежнему оказались на службе, причем в прежнем количестве. К 1940 г. все складские запасы оказались истощены - пулеметы применяли во всех качествах, в том числе в импровизированных зенитных установках. Это вызвало необходимость развертывания полномасштабного производства. Потери были столь велики (перед и в период Дюнкерка британская армия лишилась большей части своих пулеметов), что на конвейер стали ставить упрощенные варианты. Наиболее заметной была замена гофрированной муфты водяного охлаждения ствола на гладкую. Позже ввели дульный тормоз нового образца, а в 1943 г. появилась новая пуля Mark 8Z бутылочной формы - это позволило увеличить дальность эффективного огня до 4100 метров. В результате Виккерсы смогли вести непрямой огонь, что потребовало установки «мортирного» прицела.

После войны Виккерсы долгое время оставались на вооружении армий Индии и Пакистана. Британская армия перестала использовать их в 1968 г, но в морской пехоте пулеметы оставались на службе и в 1970-х.

Тактико-теханческие характеристики Vickers Machine-Gun Mk 1
Калибр: 7,7 мм
Длина: 1156 мм
Длина ствола: 721 мм
Масса: 18,1 кг
Масса станка: 22 кг
Начальная скорость пули: 744 м/с
Скорострельность: 450-500 выстр./мин
Питание: 250-зарядная лента
Студентам предлагаем курсы французского по Скайпу Skylingua, очень удобно.
 
Категория: Пулеметы