Германия
Положения Версальского мира 1919 г. специальной статьей запрещали Германии разработки любых видов автоматического оружия. Однако концерн «Рейнметалл-Борзиг» обошел этот запрет, создав в начале 1920-х гг. на территории Швейцарии дочерний концерн «Золотюрн». Именно здесь и начали работать над созданием пулемета с воздушным охлаждением ствола. В результате появился Solothum Modell 1930 - прогрессивная разработка, несшая многие инженерные решения, воплощенные позже в различных образцах оружия. Этот пулемет решили было выпускать, но немцы посчитали, что им нужно кое-что получше. В результате Modell 1930 сошла с конвейера лишь небольшой партией; на базе этого пулемета разработали авиационную модель, обозначив ее Rbeinmetall MG 15. MG 15 довольно долго выпускали для нужд люфтваффе.

Из разработок «Рейнметалла» родилось оружие, которое до сих пор считается лучшим из всех когда-либо созданных пулеметов - Maschinengewebr 34, или MG 34. Конструкторы Маузера на фабрике в Обендорфе, отталкиваясь от решений, заложенных в Modell 1930 и MG 15, создали новый вид стрелкового оружия -единый пулемет. Он мог использоваться на уровне пехотного отделения и вести огонь с сошек или устанавливаться на более солидном станке треноге для ведения огня на больших дистанциях. Все основные детали пулемета располагались по его продольной оси, перегревшийся ствол можно было быстро сменить. Предусматривалось питание двух типов - как от симметричного седловидного барабанного магазина, вмещавшего 75 патронов (прямое наследие MG 15!), так и ленточное. Помимо этих технических новшеств, MG 34 обладал высокой скорострельностью, что делало его эффективным зенитным оружием.

MG 34 сразу признали очень удачным оружием и наладили его производство для нужд всех родов войск и служб германских вооруженных сил (и даже полиции). Потребности в MG 34 постоянно росли, все время опережая поставки оружия. Этот разрыв не удавалось сократить посредством введения разного рода производственных нововведений; не помогали и модификации самих пулеметов. Выпускали тяжелые станки-треноги и спаренные установки, предназначенные дорогих и сложных крепостных и танковых установок. Существовал даже перископический прицел для пулеметов, которые могли понадобиться в траншейных боях. Выпуск всех этих приспособлений, собственно, только отвлекал производственные мощности от выпуска самих пулеметов, но в любом случае немецкая промышленность не смогла бы поставить нужное количество MG 34. Причина была в том, что этот пулемет был слишком хорош для войны. Его производство отнимало слишком много времени, каждый экземпляр требовал слишком большого количества деталей, а сам производственный процесс включал слишком много точных и дорогих операций. В результате получалось превосходное оружие, но применять его было таким же расточительством, как пахать на Роллс-Ройсе. Словом, пулемет был слишком хорош для тех задач, которые на него возлагались. В результате немецкие войска оказались обладателями оружия, которое не устраивало их в отношении производственного потенциала, но поделать уже ничего нельзя было.

Варианты базовой модели пулемета включали MG 34m с более мощным кожухом ствола (он предназначался для установки на бронетехнике) и укороченные MG 34s и MG 34/41, предназначавшиеся для зенитных установок (эти модели могли вести только автоматический огонь). Общая длина и длина ствола двух последних пулеметов составляли соответственно 1170 и 560 мм.

Тактико-технические характеристики MG34
Калибр: 7,92 мм
Длина: 1219 мм
Длина ствола: 627 мм
Масса: 11,5 кг с сошками
Начальная скорость пули: 755 м/с
Скорострельность: 800-900 выстр./мин
Магазин: 50-зарядная лента (5 лент в поясе) или 75-зарядный седловидный барабан.
 
Категория: Пулеметы