СССР
Разработка этого орудия была начата конструкторским бюро Артиллерийского комитета ГАУ в 1927 г. в соответствии с решением Реввоенсовета СССР о перевооружении артиллерии большой и особой мощности на новую отечественную материальную часть. Как было записано в решении комитета, советским конструкторам предстояло «в 4-6-месячный срок разработать проект 203-мм гаубицы большой досягаемости...» Первоначально работу по ее созданию возглавлял конструктор А. А. Лендер, а после его смерти к работе были подключены А. Г. Гаврилов и другие конструкторы серийных заводов.

В целом проект будущей гаубицы был разработан в начале 1928 г. Предполагалось создать два варианта гаубиц: с дульным тормозом и без него. Тела орудий и баллистика в обоих вариантах были одинаковы. При рассмотрении проекта решили остановиться на варианте орудия без дульного тормоза, посчитав его более перспективным.

В начале 1931 г. в цехах завода «Большевик» был изготовлен первый опытный образец 203-мм гаубицы, получившей заводской индекс Б-4. В середине этого же года пушка вполне успешно прошла испытательные стрельбы и была передана в серийное производство. В 1932 г. ее конструкция подверглась серьезной модернизации, в ходе которой на стандартный лафет был наложен более длинный и прочный ствол. Гаубицы со старым стволом получили наименование «Б-4 малой мощности» — ММ, а гаубицы с новым стволом «Б-4 большой мощности» — БМ. Некоторое время их выпускали параллельно, но в дальнейшем завод «Большевик» полностью перешел на производство гаубиц большой мощности. А ранее выпущенные ММ постепенно в ходе заводских ремонтов переделывались в гаубицы БМ.

После длительных полигонных и войсковых испытаний только в середине 1934 г. гаубица была принята на вооружение Красной Армии под наименованием «203-мм гаубица обр. 1931 г.». В 1933 г. к выпуску гаубиц Б-4 присоединился завод «Баррикады». Первые две гаубицы Б-4 завод «Баррикады» сдал лишь в 1934 г. Следует добавить, что при производстве этой гаубицы каждый завод стремился адаптировать ее конструкцию к возможностям своего производства, что привело к выпуску двух практически различных пушек. Для устранения этого явления в 1937 г. была проведена модификации БМ и 31 гаубица модификации ММ. В 1937 г. объем их производства составлял 42 единицы. В дальнейшем темпы выпуска гаубицы Б-4 неуклонно возрастали и к началу Великой Отечественной войны их было поставлено в войска почти 900 единиц (без учета произведенных до 1937 г.).

Боевое крещение гаубицы Б-4 получили в ходе советско-финляндской войны 1939-1940 гг. На 1 марта 1940 г. на финляндском фронте имелось 142 гаубицы Б-4. Финские пленные и перебежчики очень уважительно отзывались о ней, называя ее «сталинской кувалдой». Однако, хотя гаубица и была разработана для разрушения бетонных дотов, но пробить финские укрепления на деле не смогла. Правда, даже попадание в эти укрепления давало достаточно эффективный результат — у людей лопались барабанные перепонки, капилляры, и они не могли продолжать сопротивление.
В ходе боев было потеряно или вышло из строя 4 гаубицы Б-4 (одна в декабре 1939 г. и три в январе-феврале 1940 г.). К 22 июня 1941 г. на вооружении Красной Армии имелось 849 гаубиц Б-4, из которых 41 гаубица нуждалась в капитальном ремонте.

К началу Великой Отечественной войны гаубицы Б-4 были только в гаубичных артиллерийских полках большой мощности РВГК. По штатному расписанию полка (от 19 февраля 1941 г.) в нем имелось четыре дивизиона трехбатарейного состава. В каждой батарее состояло 2 гаубицы, соответственно одна гаубица считалась взводом. Всего в полку имелось 24 гаубицы, 112 тракторов, 242 автомобиля, 12 мотоциклов и 2304 человек личного состава (из них 174 офицера).

К 22 июня 1941 г. в составе РВГК имелось 33 полка с гаубицами Б-4, то есть всего по штату 792 гаубицы, а фактически в полках состояло 727 гаубиц. С 22 июня по 1 декабря 1941 г. было потеряно 75 гаубиц Б-4, а от промышленности получено в ходе войны 105 гаубиц.

В начале войны несколько гаубиц Б-4 было захвачено немцами. Так, в г. Дубно был захвачен немцами 529-й гаубичный артиллерийский полк большой мощности. Из-за отсутствия тягачей нашими войсками были брошены в исправном состоянии 27 203-мм гаубиц Б-4.

Трофейные гаубицы получили германское обозначение 20,3 cm Haubitze 503(r). Они состояли на вооружении нескольких тяжелых артиллерийских дивизионов РГК Вермахта.

Что касается советских гаубичных артиллерийских полков большой мощности, то с началом войны они были в основном отведены в тыл. Их начали активно использовать в боевых действиях с конца 1942 г., когда стратегическая инициатива оказалась в руках Красной Армии. К 1 мая 1945 г. в 30 бригадах и 4 отдельных полках артиллерии большой мощности РВГК имелось 70 203-мм гаубиц обр. 1931 г.

Вооруженные гаубицами Б-4 бригады и полки участвовали практически во всех наступательных операциях Красной Армии. Примером может послужить хранящаяся в Военно-историческом музее артиллерии, инженерных войск и войск связи 203-мм гаубица Б-4 № 503, изготовленная в 1940 г. Гаубица состояла на вооружении 124-й гаубичной артиллерийской бригады большой мощности. В боях за Новороссийск огнем орудия было уничтожено 27 домов и дзотов, 8 опорных пунктов противника и три склада с боеприпасами. Закончило свой боевой путь орудие в Берлине.
 
Категория: Орудия большой и особой мощности