США
В преддверии начала войны в Европе департамент артиллерийских вооружений Армии США взялся за создание противотанкового орудия. В качестве исходного варианта была использована немецкая 3,7-см противотанковая пушка Pak 35/36. Так американские инженеры-оружейники взялись за разработку орудия калибра 37 мм. Получившееся у них изделие значительно отличалось от немецкого оригинала, однако влияние Pak 35/36 все равно оставалось значительным. Американская версия получила индекс 37-mm Antitank Gun М3. Прежде чем производство было поставлено на поток, конструкторы решили оснастить свое детище дульным тормозом. Так появилась пушка М3А1.

Дульный тормоз установили, чтобы снизить воздействие отдачи на лафет - еще более легкий, чем лафет немецкого оригинала. Со временем выяснилось, что дульный тормоз пушке не нужен, и от его использования отказались.

Чтобы не тратить времени на изменение технологии, стволы, как и прежде, продолжали изготавливаться с соответствующими крепежами. В остальном орудие ничего особенно выдающегося собой не представляло. В конструкции лафета применялись традиционные раздвижные станины, однако ось его была шире, чем у аналогичных пушек. Для защиты расчета использовался небольшой ровный щит, а казенник был скопирован с немецкого оригинала и имел вертикальный затвор с падающим клином.

К тому моменту, когда М3А1 поступила в артиллерийские части, она успела устареть. К 1941 г. анализ боевых действий, где бы он ни проводился, безоговорочно свидетельствовал о том, что для поражения брони современных танков требовались орудия калибра большего, нежели 37 мм. Хотя М3А1 и нашли применение в Северной Африке, вскоре орудия были оттуда отозваны и заменены более мощными. На Тихоокеанском ТВД дела складывались несколько иным образом. Здесь все немногие имевшиеся в распоряжении противника танки были легкими, а ожидать притока большого количества более мощной бронетехники также не приходилось. Поэтому М3А1 вполне подходили в качестве орудия поддержки пехоты. Для применения в ходе «перепрыжки по островам» были разработаны 37-мм осколочно-фугасные и картечные снаряды. Для уничтожения опорных пунктов - во множестве настроенных японцами дотов и дзотов - вполне подходили традиционные бронебойные снаряды. Малый вес и удобство в обращении сделали пушку весьма привлекательной при использовании во время морских десантных операций, так что выпуск М3А1 не прекращался. На момент окончания войны в 1945 г. объем произведенной под индексом М3/М3А1 продукции составил не менее 18 702 единиц. Изготавливались также танковые пушки, устанавливавшиеся на легких американских танках и бронемашинах.

После окончания войны М3А1 в большом количестве поступали в распоряжение дружественных США государств. Многие из 37-мм орудий по-прежнему находят применение в некоторых центрально- и южноамериканских странах. Немалая часть М3А1 была превращена в пушки для салютов, стреляющие холостыми снарядами.

Во время Второй мировой войны предпринимались неоднократные попытки создавать на базе М3А1 самоходные установки. Однако ни один проект так и не был доведен до конца по той простой причине, что пушке не хватало мощности, чтобы уничтожать вражескую бронетехнику. Так или иначе в роли орудия огневой поддержки пехоты пушка себя показала великолепно.

Тактико-технические характеристики 37-mm Antitank Gun M3
Калибр: 37 мм (1,45 дм)
Длина орудия: 1,979 м
Вес: транспортный 410,4 кг
Наводка по горизонтали: 60°
Наводка по вертикали: от - 10° до + 15°
Начальная скорость снаряда: бронебойного 885 м/с
Максимальная действительная дальнобойность: 457 м
Вес снаряда: 0,86 кг (1,92 фунт.)
Бронебойность: 25,4 мм с расстояния 915 м
 
Категория: Артиллерия