СССР

Бурное развитие технической мысли и промышленного производства во второй половине XIX в. подталкивало мастеров на создание оружия, обладающего фантастическими для того времени характеристиками. Наибольшего успеха а этой области добились конструкторы скорострельных артиллерийских систем, разработавшие механизм, позволяющий открывать и закрывать затвор, используя энергию пороховых газов. Было очевидно, что идея, заложенная в конструкции такого механизма, может с успехом применяться при проектировании автоматического стрелкового оружия. Одним из первых, кто осознал это, стал американский инженер X. Максим. Являясь скорее бизнесменом, чем оружейным конструктором, он тем не менее создал винтовку и пушку. Однако наибольшую известность и славу ему принесло изобретение в 1883 г. пулемета. Еще через 2 года он получил на него патент и наладил выпуск, что позволило пулемету системы Максима появиться на вооружении некоторых европейских государств.

Боепитание пулемета осуществлялось из матерчатой ленты с металлическими вставками-шпильками, за которые лента протягивалась. В качестве боеприпасов использовались стандартные винтовочные патроны трехлинейного калибра. Чтобы в процессе стрельбы ствол пулемета сильно не нагревался, для предупреждения прогорания он был окружен кожухом, в который для охлаждения заливалась вода.

Первое по-настоящему «боевое крещение» пулеметы системы Максима получили, находясь на вооружении британской армии во время англо-бурской войны (1899-1902 гг.). Оказалось, что при интенсивном использовании в сложных климатических условиях Южной Африки узлы пулемета часто не выдерживают. В частности, механизмы его автоматики «грешили» большим количеством отказов и задержек. Однако установленный на огромные колеса пулемет, с грохотом извергающий огонь по 300 раз в минуту, производил на дикие племена такой суеверный ужас, что британские военные раструбили на весь мир о высокой эффективности нового оружия.

В России пулемет системы Максима прижился с трудом. В 1885 г. Государственная комиссия признала его непригодным для полевой войны, хотя и приняла в 1887 г. решение закупить у Англии несколько сотен пулеметов. Их установили на громоздкие лафеты, напоминающие пушечные, и передали гарнизонам крепостей. Опыт русско-японской войны (1904-1905 гг.) показал высокую эффективность применения автоматического стрелкового оружия, в частности, пулеметов. В 1910 г. на вооружение российской армии был принят пулемет системы Максима, подвергшийся существенной модернизации. Тульские оружейники П. П. Третьяков и И. А. Пастухов внесли в его конструкцию более 200 изменений и существенно снизили массу. Очередной шаг по пути облегчения пулемета сделал полковник А. А. Соколов, предложив устанавливать «Максимы» на разработанные им колесные станки. Это позволило в несколько раз снизить общий вес конструкции «пулемет — станок». В таком виде пулемет широко использовался на фронтах первой мировой. К августу 1914 г. царская армия имела на вооружении около 4 тыс. станковых пулеметов. Несмотря на закупки за границей и спешное наращивание производства, нехватку пулеметов за годы войны так и не удалось ликвидировать. Это касалось и других видов стрелкового оружия.

В 1930 г. пулемет был в очередной раз модернизирован и начал поступать на вооружение стрелковых подразделений Красной Армии под названием «7,62-мм станковый пулемет системы Максима обр. 1910/1930 гг.». В отличие от предшественника, в нем были изменены некоторые детали затвора, спускового механизма, предохранитель, прицеп, система охлаждения и затыльник. Кроме того, в ходе модернизации цветные металлы в конструкции заменили сталью. Масса пулемета снизилась до 18,43 кг. На Тульском оружейном заводе была внедрена новая технология изготовления модернизированного оружия. Широко стала применяться машинная обработка деталей, заменившая тяжелый ручной труд.

В этом же году советский конструктор С. В. Владимиров разработал треножный универсальный станок под пулемет системы Максима, принятый на вооружение в 1931 г. Такой станок не имел обычного хобота, а был оснащен выдвижными, телескопическими ногами-трубами. После объявления воздушной тревоги расчет снимал колеса, выдвигал ноги — и «Максим» становился противовоздушным пулеметом. Однако из-за большой массы (39 кг) станок выпускался в меньшем количестве, чем станок Соколова.

В начале 1940-х гг. пулемет системы Максима подвергся еще одной модернизации. Он получил новую систему охлаждения, в которой появилось заливное отверстие большего диаметра. Это давало возможность в зимнее время заполнять кожух снегом и льдом, что значительно облегчало условия эксплуатации оружия. Данное преимущество было проверено еще во время войны с белофиннами в 1939-1940 гг. Кроме того, пулемет получил новые прицел и механизм подачи патронов. После этого стрелку не требовалось регулировать пулемет при переходе на патроны с легкой или утяжеленной пулей. Однако отдельные недостатки пулемета в ходе этой модернизации так и не удалось устранить. Он оставался на 20-25 кг тяжелее иностранных образцов, а водяное охлаждение ствола затрудняло его использование. Кроме того, кожух легко пробивался пулями, осколками снарядов и мин.

В годы второй мировой войны «Максимы» находились на вооружении практически всех армий, ведущих боевые действия по разные стороны фронта. Наиболее известными из них стали советский станковый пулемет обр. 1910/1930 г., немецкий 7,92-мм пулемет MG 08 обр. 1908 г., установленный на салазочный станок, бельгийский 7,65-мм пулемет на треножном станке и английский 7,69-мм пулемет обр. 1909 г.

Кроме пехотной модификации, пулеметы системы Максима в начальный период второй мировой войны могли использоваться и в качестве зенитных. В Советском Союзе работы над созданием зенитных пулеметов на основе «Максимов» начались еще в 1925 г. В 1928 г. советский конструктор М. Н. Кондаков стал автором первой советской зенитной установки, укрепив один пулемет системы Максима на треножном упоре. В 1931 г. на вооружение была принята счетверенная зенитная установка, разработанная Н. Ф. Токаревым. Она устанавливалась на автомашинах и специальных платформах.

Хотя специалисты во всем мире положительно оценивали пулемет системы Максима за его высокое качество, надежность и эффективность, к началу 1940-х гг. назрела явная необходимость его замены более современным оружием. Недостатками выступали большая масса, сложная система охлаждения и ограниченная маневренность. Несмотря на все меры, принимавшиеся еще в 1920-1930-е гг., альтернативная модель в то время так и не была создана, и в начале второй мировой войны Красной Армии пришлось воевать главным образом станковыми пулеметами системы Максима обр. 1910/1930 гг. Лишь в 1943 Г. на полях сражений «Максимы» были дополнены более современными станковыми пулеметами системы Горюнова СГ-43.
 
Категория: Пулеметы